Influenza (Flu)

La influenza (flu) es una enfermedad respiratoria contagiosa, causada por el virus del flu. Las personas se enferman con virus de temporada cada año. El Flu le puede enfermar desde leve a severamente y en algunos casos puede conllevar a una hospitalización e incluso la muerte. La mayoría de las personas que se enferman con el flu, tienen una combinación de fiebre y tos o fiebre y afección de la garganta. Otros síntomas pueden incluir nariz congestionada o mocosa, dolor en el cuerpo y la cabeza, escalofríos, fatiga, vómito y diarrea. mas

Lo que debe hacer para evitar el flu

Hágase vacunar

La vacuna contra el flu es segura y es su mejor defensa contra el flu. En Marzo del 2010, el Comité Asesor en Prácticas de Vacunación (Advisory Committee on Immunization Practices ACIP, por su nombre y siglas en inglés) recomienda que todas las personas de 6 meses de edad o mayores sean vacunen contra el flu. Es muy importante que las personas en los siguientes grupos sean vacunadas:

  • Mujeres embarazadas;
  • Niños desde los 6 meses hasta los 19 años de edad;
  • Personas con problemas de corazón, pulmones o enfermedad en los riñones, diabetes, asma, anemia, desordenes en la sangre o sistema inmunológico débil;
  • Personas de 50 años de edad o más;
  • Residentes de viviendas en grupos u hogares para ancianos o personas de la tercera edad
  • Trabajadores en area de la salud;
  • Personas que viven con, o proveen cuidado a otras personas que están en alto riesgo de tener complicaciones relacionadas con el flu.

Hágase vacunar contra el flu en el consultorio de su médico, en una clínica escolar (vea la lista más abajo), o en la farmacia. (No todas las farmacias vacunan niños. Llame a la farmacia y pregunte antes de llevar a sus niños para ser vacunados). La vacuna contra el flu de temporada debe recibirse tan pronto como esté disponible, usualmente en octubre.

Tenga buenos hábitos de salud

El virus del flu se esparce cuando una persona infectada tose o estornuda cerca a otra persona. El virus también se puede esparcir cuando una persona toca una superficie infectada y luego se toca sus ojos, boca o nariz.

  • Lávese sus manos frecuentemente durante el día. Use agua tibia y jabón. Si no hay agua y jabón disponible, use un gel a base de alcohol para desinfectarse las manos.
  • Tosa o estornude en su antebrazo. El flu se contagia cuando estornude o tose en sus manos o cerca de otras personas. Cúbrase al toser o estornudar y así prevenir el que otros se enfermen.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz o la boca. Los gérmenes se esparcen de esa forma.
  • Duerma lo suficiente, sea activo físicamente, mantenga su estrés bajo control, beba suficientes líquidos y coma alimentos saludables.
  • Mantenga limpias las superficies (especialmente las mesas de noche, superficies en el baño y los juguetes de los niños) desinfectándolos con productos para el hogar.

Lo que debe hacer si cree que tiene el flu

  • Quédese en casa si está enfermo. Si tiene síntomas como del flu (fiebre y tos o fiebre y afección de garganta), no vaya a trabajar o a estudiar, ni lleve los niños al cuidado de niños hasta que estén sin fiebre (temperatura menos de 100.4 grados F/38 grados C) por 24 horas sin el uso de medicina para quitar la fiebre.
  • Descanse, beba suficientes líquidos y evite el uso de alcohol, cafeína y tabaco o cigarrillo.
  • Considere el uso de medicina que venden sin receta médica como Tylenol, ibuprofeno, o aspirina para mejorar los síntomas. A los personas menores de 19 años de edad no se les debe dar aspirina para tratar el flu.
  • Si usted está embarazada o tiene una condición médica, hable con su proveedor del cuidado de la salud acerca de cualquier cuidado especial que usted pueda necesitar.
  • Hable con su médico si usted ha tenido síntomas como del flu o si se siente enfermo después de haber regresado de un lugar donde hay una alerta de salud para viajeros.
  • Considere tomar medicinas antivirales. Los antivirales son medicinas recetadas que se usan para tratar el flu cuando las personas están muy enfermas o están en alto riesgo de tener complicaciones relacionadas con el flu. Para que los antivirales funcionen, se deben empezar a tomar dentro de los primeros 2 dias de la enfermedad. Durante una epidemia, los antivirales puede que sean una prioridad para las personas de alto riesgo de complicaciones serias por el flu.